{Fanzine#5} That’s symbiosis, baby: arte, biologia e altre storie

Questo è il quinto articolo della nostra fanzine dedicata ai MICROBI, il tema che abbiamo affrontato a Scienceground 1.5. Trovi gli altri articoli e l’indice della fanzine qui:

  1. Un segnale nel rumore
  2. Gioco in società: il Dottor Semmelweis
  3. Gli infetti della Terra
  4. Intessere mondi
  5. That’s symbiosis, baby: arte, biologia e altre storie

[Illustrazioni di Enrico Salvador (fumetto), Cinzia Delnevo e fotografia di Leone Contini]

Intervista a Scott Gilbert, biologo evoluzionista e storico della scienza.

Venezia, un tardo pomeriggio di fine estate. È in corso la 58esima edizione della Biennale d’arte dal titolo May you live in interesting times, traduzione di una celebre maledizione cinese. Per parlare di questi tempi interessanti incontriamo in un bar dei Giardini della Biennale Scott Gilbert, embriologo e biologo evoluzionista. Non solo: Gilbert si occupa di storia e filosofia della biologia, ma anche di arte e di religione e ama tracciare connessioni inattese, raccontare storie sempre nuove. Così arriva entusiasta con il volantino del padiglione dei Paesi del Nord, Weather Report: Forecasting Future. Noi accendiamo il nostro registratore.

Anzitutto spiegaci cos’è questo volantino. C’entra col fatto che nel tuo articolo Understories: a common ground for Art and Science (Gilbert, 2019) ti sei chiesto se arte e scienza possono cooperare per salvarci dai danni che stiamo facendo al pianeta?Read the rest

{Fanzine#4} Intessere mondi

Questo è il quarto articolo della nostra fanzine dedicata ai MICROBI, il tema che abbiamo affrontato a Scienceground 1.5. Trovi gli altri articoli e l’indice della fanzine qui:

  1. Un segnale nel rumore
  2. Gioco in società: il Dottor Semmelweis
  3. Gli infetti della Terra
  4. Intessere mondi
  5. That’s symbiosis, baby: arte, biologia e altre storie

[Illustrazione di Damiano Fraccaro]

Proponiamo una traduzione e sintesi dell’ultimo capitolo della tesi di dottorato di César Henrique Giraldo Herrera (Herrera, 2018)

Le popolazioni amerindie che hanno vissuto l’incontro colombiano (tra di loro, i Taino e i Callinago) avevano sviluppato forme di conoscenza naturale e pratiche mediche che si identificavano con lo sciamanesimo. L’ontologia sciamanica è profondamente diversa da quella occidentale e cristiana, ma proprio ai primi missionari è toccato il compito di tradurre le nozioni amerindie nel linguaggio delle loro categorie, all’interno dell’organizzazione della conversione. In particolare i missionari sono responsabili della classificazione dello sciamanesimo come forma di religione e quindi dell’interpretazione di alcune entità sciamaniche come spiriti maligni o demoni. L’antropologia, che ha le sue radici nei rapporti dei missionari, ha ereditato le loro strutture concettuali.

Oggi la microbiologia potrebbe aiutare a comprendere le caratteristiche della cultura sciamanica in modo più rispettoso del contesto ontologico, epistemologico e operativo, riconoscendole singolari anticipazioni di nozioni che la microbiologia e la biomedicina stanno sviluppando circa la conoscenza dei microbi, della nostra relazione con loro, e dell’interpretazione e cura delle malattie.… Read the rest

{Fanzine#3} Gli Infetti della Terra

Questo è il terzo articolo della nostra fanzine dedicata ai MICROBI, il tema che abbiamo affrontato a Scienceground 1.5. Trovi gli altri articoli e l’indice della fanzine qui:

  1. Un segnale nel rumore
  2. Gioco in società: il Dottor Semmelweis
  3. Gli infetti della Terra
  4. Intessere mondi
  5. That’s symbiosis, baby: arte, biologia e altre storie

[Illustrazione di Nello Alfonso Marotta]

«That is why we must put the DDT which destroys parasites, the bearers of disease, on the same level as the Christian religion which wages war on embryonic heresies and instincts, and on evil as yet unborn. The recession of yellow fever and the advance of evangelization form part of the same balance sheet.»

Franz Fanon, The Wretched of the Earth (Fanon, 1963)

Trentaquattro anni dopo Ignàc Semmelweis, e quarantatrè prima de Il Dottor Semmelweis di Céline (Céline, 1924), in Francia Louis Pasteur e colleghi si servirono del concetto di “microbo” per dare validità alla teoria del contagio e produrre i primi vaccini. Il nome “Pasteur” è ora quello di uno dei più grandi scienziati mai vissuti.

Come riuscì “Pasteur” ad avere successo là dove “Semmelweis” fallì?

Attraverso le pagine del saggio di Bruno Latour The pasteurization of France (Latour, 1988) e vari altri testi tentiamo di confrontare i percorsi (anti)paralleli di queste due figure.… Read the rest

{Fanzine#2} Gioco in società: il Dottor Semmelweis

Questo è il secondo articolo della nostra fanzine dedicata ai MICROBI, il tema che abbiamo affrontato a Scienceground 1.5. Trovi gli altri articoli e l’indice della fanzine qui:

  1. Un segnale nel rumore
  2. Gioco in società: il Dottor Semmelweis
  3. Gli infetti della Terra
  4. Intessere mondi
  5. That’s symbiosis, baby: arte, biologia e altre storie

[Illustrazioni di Darco Mal Prà]

C’è una lavagna nell’angolo ombreggiato del cortile, sopra c’è scritto “dr. Semmelweis h10” in bella grafia. Le persone sedute attorno sono tante da mettere un sorriso, e tutte intente a guardare tredici pollici di schermo appoggiato su uno sgabello: scorre il video di una partita di GO, nessuno ci sa giocare. Così, quando chiediamo chi sta vincendo, rimbalzano le idee più fantasiose finché non arriva la sentenza: «non possiamo dirlo se non sappiamo le regole». La scienza sta qui: si tratta di giocare un gioco di cui non si sanno le regole, e tentare di immaginarle. Lo ha fatto anche il protagonista del libro che leggiamo oggi, confrontandosi con un’avversaria che poi, in varie forme, è quella di tutti: la morte.

Il dottor Ignác Semmelweis nasce all’inizio dell’800 in Ungheria, ma per i suoi studi e il suo mestiere di medico si trasferirà presto a Vienna, dove per una serie di coincidenze sarà assegnato al reparto maternità della clinica del dottor Klin (come lo chiama Céline) e si troverà ad osservare “l’esperimento perfetto”.… Read the rest

{Fanzine#1} Un segnale nel rumore

Questo è il primo articolo della nostra fanzine dedicata ai MICROBI, il tema che abbiamo affrontato a Scienceground 1.5. Trovi gli altri articoli e l’indice della fanzine qui:

  1. Un segnale nel rumore
  2. Gioco in società: il Dottor Semmelweis
  3. Gli infetti della Terra
  4. Intessere mondi
  5. That’s symbiosis, baby: arte, biologia e altre storie

[Illustrazioni di Federico Rossini, Giulia Maria Cavaliere]

Scienceground 1.5 a Festivaletteratura 2019, interamente dedicato ai microbi, si è aperto con una conversazione che riprendeva quella di chiusura dell’edizione precedente, dedicata ai dati. Dopo un laboratorio improvvisato di presa dati e valutazione della loro significanza statistica, così introducevamo il nuovo arco tematico.

Allacciate le cinture di sicurezza: si entra nel programma di Scienceground 1.5. Cosa c’entrano i dati con i microbi? Come anello di congiunzione abbiamo scelto un articolo scientifico che parla dell’uso della statistica da parte di Ignác Fülöp Semmelweis, un medico ungherese che nella prima metà dell’800 lavorava in una clinica di Vienna sotto il mediocre ma potente professor Johann Klein. Nei turni di Klein le partorienti morivano in percentuali altissime, tanto che chi non poteva permettersi di partorire in casa (donne sole e povere, prostitute) faceva a gara pur di arrivare entro il turno precedente.… Read the rest